Reality-Check
March 4, 2015
Monsanto comments on Zembla program on patents on plants (EN/NL)

StudioTonight, Dutch public television program Zembla broadcast a report titled “The Monsanto Method” that attacked the use of patents in the plant kingdom. Although the program mentioned patents by several other companies, including Dutch companies, the title and journalists chose to focus on Monsanto.

Monsanto was pleased that Zembla gave us an opportunity to respond to their questions. Here’s the gist of what we told them about our patenting of some plants.

The patent system has developed over many years to motivate inventors to invest in new technology. It balances the interests of those inventors with the interests of society at large, which benefits from innovation, the knowledge it creates and the ability to build on that knowledge when the patent expires.

Patents are a “deal” between society and inventors. Society gets publication of the details of the invention which otherwise might be kept secret, and in return inventors get a time-limited protection for their intellectual property to help them recoup the investment they make up-front, with no guarantee of a return. Patents and other forms of intellectual property boost innovation and creativity in other areas, too, from cars to films to poetry and music and phones.

With the world population growing and demanding more balanced meals, we believe innovation is essential to helping farmers produce more, better and more affordable food with less land, water, energy and waste. Society should use proven methods such as patents to encourage this. We haven’t seen evidence that intellectual property protection has reduced consumer choice in other markets. In fact, quite the reverse: it spurs innovation, competition, and consumer choice.   

The patent system is open to and used by a wide range of organisations, from individuals to governments to large companies. There are strict rules on the granting of patents. And there are well recognised processes for reviewing patents, for example to hear challenges from someone who thinks a patent should not have been granted.  These checks and balances work well and have developed over many years. It is unfortunate that some parties fundamentally opposed to the use of patents in the plant kingdom are now using mass media, which no one would mistake for patent experts, as a tool to try to achieve what they so far have failed to achieve through the patent system itself.

Monsanto operates in highly competitive seed markets and believes that the patent system fosters innovation in agriculture, contributing to more sustainable farming and more research and development investment in the seed industry, including in the Netherlands.

By making time-limited ownership of intellectual property clear, patenting encourages licensing of traits between seed companies. Patenting therefore makes innovation more widely available in more different seed brands. This, in turn, helps growers and it helps both seed companies that innovate and those that license traits from the innovators.

If you want to know more about patents in the plant kingdom, please click here or check out www.ip52.org.

—————-

Monsanto reageert op Zembla uitzending op patenten en planten

Gisteravond heeft het  Nederlandse tv programma,  Zembla een reportage met als titel “Monsanto Methode” uitgezonden waarin het gebruik van patenten op planten ter discussie wordt gesteld. Ook al heeft het programma patenten van verschillende andere bedrijven genoemd, inclusief Nederlandse bedrijven, met de titel hebben de journalisten besloten om zich op Monsanto te focussen.

Monsanto stelt het top prijs dat Zembla ons een kans gaf  om te reageren op hun vragen. Hier vind je de kern van wat we vertelden over onze manier van patenteren van sommige planten.

Het octrooisysteem werd doorheen vele jaren ontwikkeld om uitvinders te motiveren om te investeren in nieuwe technologie . Het streeft naar evenwicht tussen de belangen van uitvinders en de belangen van de samenleving die profiteert van de innovatie als geheel, de kennis die het creëert en de mogelijkheid om te bouwen op die kennis als het patent verloopt .

Octrooien zijn een “deal” tussen maatschappij en uitvinders. De samenleving krijgt de publicatie van de details van de uitvinding die anders geheim zou kunnen worden gehouden, en in ruil krijgen uitvinders een tijd beperkte bescherming van hun intellectuele eigendom, zodoende hen te helpen de investering die ze vooraf maakten te vergoeden, zonder garantie op een terugbetaling. Octrooien en andere vormen van intellectueel eigendom stimuleren innovatie en creativiteit in andere gebieden, ook, van auto’s tot films tot poëzie en muziek en een telefoon.

Met de groeiende wereldbevolking en de toenemende vraag naar meer evenwichtige maaltijden, zijn wij van mening dat innovatie essentieel is om landbouwers te helpen om meer, beter en betaalbaar voedsel te produceren met minder land, water , energie en afval. De samenleving zou de bewezen methoden zoals patenten moeten gebruiken om dit te stimuleren. We hebben geen bewijs gezien dat de bescherming van intellectuele eigendom de keuze van de consument heeft verminderd in andere markten. In feite, integendeel: het stimuleert innovatie, concurrentie en keuzemogelijkheden voor de consument.

FRA_D02S01_Produce_B-Roll-047 WebFRA_D02S01_produce-113(4) WebHet patent systeem staat open voor en wordt door een breed scala van organisaties gebruikt, van individuen tot overheden tot grote bedrijven. Er zijn strenge regels voor het verlenen van octrooien . En er zijn ook erkende processen voor het beoordelen van octrooien, bijvoorbeeld bij vragen van iemand die denkt dat een patent niet had mogen worden verleend. Deze controles en het nagestreefde evenwicht werken goed en werden doorheen vele jaren ontwikkeld. Het is jammer dat sommige partijen die fundamenteel tegen het gebruik van octrooien in het plantenrijk zijn, nu gebruik maken van de massamedia, die niemand zou verwarren voor octrooi-experts. De media wordt gebruikt, als een instrument om te bereiken waar ze tot nu toe faalde door het octrooisysteem zelf.

Monsanto is actief op een sterk concurrerende markt van zaadbedrijven. Ze gelooft dat het octrooisysteem  innovatie in de landbouw stimuleert, bijdraagt aan meer duurzame landbouw en meer onderzoek en investering in ontwikkeling in de zaadindustrie, waaronder in Nederland, bewerkstelligd.

Door het duidelijk maken van de tijd beperkte eigendom van intellectuele eigendomsrechten, stimuleert het patenteren  licentie van eigenschappen tussen zaadbedrijven . Patenteren maakt daarom innovatie op grotere schaal beschikbaar in meer verschillende zaad merken . Dit op zijn beurt helpt telers maar ook zaadbedrijven die vernieuwen  maar ook diegenen die de licenties kenmerken van de innovators .

 

Als u meer wilt weten over patenten in het plantenrijk, klik hier of kijk op  www.ip52.org .

JOIN THE DISCUSSION

Your email address will not be published. Required fields are marked *