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January 21, 2016
EPO revokes patent for virus resistant melon (EN/DE/FR/ES)

The European Patent Office (EPO) yesterday revoked its approval of a patent on an innovative melon that is resistant to a destructive virus on the basis that the subject matter claimed was not sufficiently disclosed in the patent.

We are disappointed that the EPO Opposition Division decided that our patent did not meet all of the patentability standards required of a granted patent.  We appreciate the thoughtfulness of the Opposition Panel in its decision making. Once we have the written decision in a few months we will review our options to appeal this decision.

At the same time, we welcome the fact that the EPO rejected the objections of a number of non-governmental organisations (NGOs) opposing the patent and now trumpeting its revocation.

The EPO has an excellent FAQ on this case for anyone who is interested in learning more about it.

The EPO’s decision and rigorous appeals process helpfully demonstrates just how difficult it is to obtain a patent. While some NGOs make it sound as if Monsanto can simply pick up a wild melon in a field in another country, cross it with another melon variety elsewhere and then claim a patent on it, the reality is very different. Monsanto’s R&D goal is to produce transformational innovation that helps the growers/farmers produce more or better crops.  Monsanto applies for patent protection on its innovations and its applications for patents are subjected to the same review and criteria for patentability as every other invention in every other industry.  If the invention is novel, possesses an inventive step, useful and properly described, the patent office will grant a patent.

Patents on plants are still relatively rare, with the exception of plants that are the result of genetic modification (GMOs). One of the world’s leading seed companies, Monsanto has only three European patents on non-GM plants–compared with thousands of unpatented plant varieties available to growers in Europe. We have a further 32 requests for European patents pending. But to put that in perspective, we have more than 300 types of tomatoes in our European catalogue alone and hundreds more unpatented cucumbers, onions, broccoli, squash, lettuce and leek varieties, to cite just a few of our vegetable seed options.

Moreover, a recent database search revealed that most of Monsanto’s competitors, including Syngenta, Rijk Zwaan, Enza Zaden, Nunhems, Vilmorin and a number of smaller companies, also had a number of patents pending. The total number of non-GM patents granted was just 18—compared with thousands of commercial plant varieties not covered by patents.

Monsanto both licenses its patents and pays license fees to competitors including Rijk Zwaan, as well as to the Government of Israel, incentivising their inventors to invest in transformational research and development in plant breeding.

Patents by definition are also limited in time: while giving Monsanto and other patent holders no guarantee of commercial success with the patented product, they mandate full disclosure of the nature of the patent and ensure that when the patent expires (usually after 20 years), the innovation becomes a public good, free for anyone to copy without paying a fee.

If you want to know more about patents in the plant kingdom, please click here or check out www.ip52.org.

Position von Monsanto zur Annullierung seines Patents auf bestimmte Melonen

Das Europäische Patentamt EPA hat gestern seine Zustimmung für unser Patent auf eine innovative Melone, die gegen ein zerstörerisches Virus resistent ist, zurückgezogen. Die Einspruchsabteilung der Behörde hat dieses widerrufen, weil einzelne Details der Innovation nicht genau genug offengelegt worden seien.

Das EPA hatte das Patent im Jahr 2011 erteilt. Dagegen waren Einsprüche eingelegt worden.

Wir sind enttäuscht, dass die Einspruchsabteilung entschieden hat, dass unser Patent nicht alle Kriterien erfüllt, die zur Erteilung eines Patents erforderlich sind. Wir erkennen an, dass die Einspruchsabteilung es sich bei der Entscheidung nicht leicht gemacht hat. Wenn wir die schriftliche Begründung der Entscheidung vorliegen haben, werden wir prüfen, ob wir gegen diese Entscheidung Widerspruch einlegen werden.

In der Zwischenzeit hat das Europäische Patentamt EPO Fragen und Antworten (FAQ) erarbeitet. Hier kann man mehr über diese Fall erfahren.

Die Entscheidung des Europäischen Patentamtes EPA und rigorose Widerspruchsverfahren zeigen erst, wie schwierig es wirklich ist, ein Patent zu bekommen. Während einige Nichtregierungsorganisationen so tun, als ob Monsanto nur eine wilde Melone pflücken, sie mit einer anderen Melonensorte kreuzen und ein Patent beantragen müsste, sieht die Realität doch ganz anders aus. Das Ziel unserer Forschung ist es, Innovationen zu erzeugen, die Landwirten helfen, mehr und bessere Kulturpflanzen zu produzieren. Monsanto beantragt Patentschutz auf seine Entdeckungen, und diese Patentanträge werden in demselben Umfang und nach denselben Kriterien geprüft wie jeder andere Patentantrag in jeder anderen Branche. Ist die Erfindung neu, beinhaltet ein erfinderisches Element und ist richtig und ausführlich beschrieben, kann das Patentamt ein Patent erteilen.

Patente auf Pflanzen sind noch ziemlich selten, sieht man von gentechnisch veränderten Pflanzen ab. Monsanto als eines der führenden Saatgutunternehmen der Welt hat in Europa nur 3 Patente auf Pflanzen, die nicht gentechnisch verändert sind. 32 Anträge auf Vergabe eines Europäischen Patents sind noch anhängig. Um dies in den Kontext zu stellen: Wir haben derzeit mehr als 300 Tomatensorten allein in unserem aktuellen Europäischen Verkaufskatalog und hunderte Sorten Gurken, Zwiebeln, Brokkoli, Kürbisse, Salat und Lauch, die nicht patentiert sind.

Darüber hinaus ergab eine Datenbankabfrage unlängst, dass die meisten Wettbewerber von Monsanto, darunter Syngenta, Rijk Zwaan, Enza Zaden, Nunhems, Vilmorin und einige kleinere Firmen, selbstverständlich auch Patentanträge gestellt haben, die noch anhängig sind. Die Gesamtzahl an vergebenen Patenten auf nicht gentechnisch veränderte Pflanzen beläuft sich auf 18 – eine sehr kleine Zahl, verglichen mit den mehreren Zehntausend kommerziellen Sorten, die nicht patentiert sind.

Monsanto lizensiert sowohl aus (vergibt Lizenzen an seinen Patenten) als auch ein (bezahlt Lizenzgebühren für Patente), so z.B. an Rijk Zwaan oder an den Israelischen Staat, wo wir für Entdeckungen in Transformationsforschung und Entwicklungen in der Pflanzenzüchtung Lizenzgebühren bezahlen.

Patente sind für die Gesellschaft von Vorteil, da Voraussetzung für die Erteilung eines Patentes ist, dass die gesamte Entdeckung vollständig offengelegt wird, so dass Dritte diese Entdeckung nachvollziehen können. Damit können diese Informationen direkt für weitere Forschung genutzt werden. Erst bei kommerzieller Nutzung dieser Entdeckung sind Lizenzgebühren fällig.

Darüber hinaus sind Patente zeitlich limitiert. Während es keine Garantie für einen kommerziellen Erfolg des patentierten Produktes gibt, wird die Entdeckung nach Ablauf des Patentes (normalerweise 20 Jahre) öffentliches Gut, für das niemand bezahlen muss.

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L’OEB révoque le brevetage d’un melon résistant à un virus

L’Office européen des brevets (OEB) a révoqué hier son approbation d’un brevet sur un melon novateur résistant à un virus grave, sur la base que la protection revendiquée n’a pas été suffisamment décrite dans le brevet.

Nous sommes déçus que l’Opposition Division de l’OEB ait décidé que notre brevet ne répondait pas à toutes les conditions de la brevetabilité. Nous apprécions le sérieux de l’Opposition division dans sa prise de décision. Dès que nous aurons la décision écrite dans quelques mois, nous examinerons les différentes options pour interjeter appel de cette décision.

Dans le même temps, nous nous félicitons du fait que l’OEB ait rejeté les objections d’un certain nombre d’organisations non-gouvernementales opposées au brevet et claironnant cette révocation.

L’OEB a publié un excellent questions/réponses sur cette affaire, utile pour quiconque s’intéressant au sujet.

Les rigoureux processus de décision et de recours de l’OEB montrent utilement à quel point il est difficile d’obtenir un brevet. Alors que certaines ONG prétendent que Monsanto peut simplement prendre un melon sauvage dans un pays, le croiser avec une autre variété de melon dans un autre pays et demander un brevet, la réalité est très différente. Le but de la R&D de Monsanto est de produire de l’innovation transformationnelle qui aide les agriculteurs à produire leurs cultures, à produire plus ou mieux. Monsanto demande une protection par brevet sur ses innovations et ses demandes de brevets sont soumises au même examen et critères de brevetabilité que toute autre invention dans toutes les autres industries. Si l’invention est nouvelle, démontre une activité inventive, utile et bien décrite, l’office des brevets accorde alors un brevet.

Les brevets sur les plantes sont encore relativement rares, à l’exception des plantes qui sont le résultat d’une modification génétique (OGM). Une des premières sociétés semencière au monde, Monsanto, n’a que deux brevets européens seulement, concernant des plantes non OGM – chiffre à mettre en rapport avec les milliers de variétés de plantes non brevetées disponibles pour les producteurs européens. Nous avons 32 autres demandes de brevets européens en suspens. Mais pour mettre cela en perspective, nous avons plus de 300 variétés de tomates dans notre catalogue européen seulement, et des centaines d’autres – non brevetées – de concombres, d’oignons, de brocoli, de squash, de laitue et de poireaux, pour ne citer que quelques-unes des espèces légumières.

En outre, une recherche récente dans la base de données a révélé que la plupart des concurrents de Monsanto, dont Syngenta, Rijk Zwaan, Enza Zaden, Nunhems, Vilmorin et d’autres entreprises, ont également un certain nombre de brevets en instance. Le nombre total de brevets non-OGM accordés est actuellement de 18, à comparer aux milliers de variétés commerciales existantes, non couvertes par des brevets. 

Monsanto a licencié deux de ses brevets et paie des royalties à des concurrents, dont Rijk Zwaan, ainsi qu’au gouvernement israëlien, incitant ainsi à investir dans la R&D transformationnelle, dans de domaine de l’amélioration des cultures.

Par définition, les brevets sont également limités dans le temps. Tout en ne donnant à Monsanto et aux autres détenteurs de brevets aucune garantie de succès commercial avec le produit breveté, les brevets imposent la divulgation complète de la nature du brevet et, à son expiration (généralement après 20 ans), l’innovation devient publique, avec liberté à quiconque de copier sans payer de droits.

Si vous voulez en savoir davantage sur les brevets dans le règne végétal, vous pouvez cliquer ici ou consulter www.ip52.org .

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La oficina europea de patentes revoca una patente de melón resitente a virus

 

 

 

 

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