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April 10, 2015
Why grow Bt cotton? A farmer in Burkina Faso shares his own experience (EN/FR)

Soma Amadou“Why do farmers use genetically modified (GM) seeds?” we often get asked. We usually respond by saying that they provide farmers economic and environmental benefits, and that we have seen this happen first-hand in Spain and Portugal, Africa, the United States, Canada, South America and Australia — basically everywhere that GM plants are grown.

The problem, in the increasingly cynical society that we live in, is that people are often skeptical of that message because of the messenger: Monsanto. “Well you would say that, wouldn’t you?” people often respond, “After all, you sell them.” We also sell plenty of non-GM seeds, so the question is somewhat unfair, but they do have a point.

So we put the question to Soma Amadou, a cotton farmer in Burkina Faso, who has been growing Bt cotton for several years now. It’s important to know that cotton is more than just a raw material for clothing in Burkina Faso. The local population cooks with cottonseed oil and uses cotton and cotton by-products as animal feed, helping to make meat and dairy products more accessible to more people and contribute to balanced diets. Cotton is also one of the country’s biggest exports.

We won’t give any spoilers, but welcome you to take a look and see and hear for yourselves the benefits that GM technology can bring not just to farmers, but also to the communities in which they live.

The YouTube video is available in French with subtitles in English and French.

Please do let us know what you think!

11 June 2015 update: Here is a great first personal account (in French) by another Burkinabe farmer growing Bt cotton.

23 Nov. 2015 update: We have launched a new web page devoted to the story of Bt cotton in Burkina Faso: http://btcotton.com/.

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Monsanto Europe a publié une nouvelle vidéo : «Pourquoi cultiver du coton Bt? Un agriculteur au Burkina Faso fait part de son expérience”

On nous demande souvent, « Pourquoi les agriculteurs utilisent des semences génétiquement modifiées?» En général, nous répondons  en soulignant les avantages économiques et environnementaux pour les agriculteurs, comme nous avons pu les constater en Espagne, au Portugal, en Afrique, aux Etats-Unis, Canada, Amérique du Sud et en Australie – pratiquement partout où les plantes génétiquement modifiées sont cultivées.

Pourtant le public reste sceptique envers notre message et a tendance de juger le messager plutôt que le contenu du message. « Bien sûr que vous allez promouvoir vos produits » nous dit-on.  Bien que nous vendons beaucoup de semences non génétiquement modifiées, nous pouvons comprendre que leur argument a un sens.

Nous avons donc posé la même question à Soma Amadou, un producteur de coton au Burkina Faso, qui produit du coton Bt depuis plusieurs années. Tout d’abord il est important de souligner que le coton est beaucoup plus que la matière première pour la fabrication de vêtements au Burkina Faso. La population locale cuisine avec de l’huile de coton et utilise le coton et ses dérivés pour l’alimentation animale ; cela contribue à rendre la viande et les produits laitiers plus accessibles à la population et aide ainsi à améliorer l’équilibre alimentaire. Sans oublier que le coton est une des exportations les plus importantes du pays.

Sans vous donner plus de détails nous vous invitons à jeter un coup d’œil à notre nouvelle vidéo YouTube. Vous allez pouvoir juger pour vous-mêmes les avantages que la technologie GM peut apporter non seulement aux agriculteurs, mais aussi à leurs communautés.

La vidéo YouTube est disponible en français avec des sous-titres en Anglais et en Francais.

Nous attendons vos commentaires!

Update du 11 Juin 2015: Article d’un autre agriculteur de Burkina Faso sur son experience avec le coton GM: http://www.francoistraore.blogspot.be/  

Nouveau: Visitez notre nouvelle site sur le coton Bt au Burkina Faso: http://btcotton.com/.

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