Three things to know about glyphosate and the European Commission Standing Committee (EN/FR/DE)

As expected, the European Commission’s Standing Committee on Plants, Animals, Food & Feed held an initial exchange of views on the proposed glyphosate renewal this week.  Prior to this discussion, the European Food Safety Authority published its science-based conclusion on glyphosate, reaffirming its 40-year history of safe use as the active ingredient in herbicides popular with farmers and gardeners.  After this initial exchange of views, we expect that the Commission will schedule a vote on glyphosate in the coming weeks.  Here are three things to know about this process:

  1. This was the first time glyphosate was on the agenda for an exchange of views and possible vote.  It is common for the Standing Committee to have an exchange of views at one – or even more than one – meeting and then to vote on the renewal of an active substance at a subsequent meeting.  This allows Member States to have a robust discussion.  In fact, it would have been somewhat unusual for the Standing Committee to vote during the first meeting at which glyphosate was on the agenda for an exchange of views and possible vote.
  2. The European approval process for pesticides is rigorous and transparent.  In the case of glyphosate, this has been one of the most comprehensive and thorough evaluations of an active substance ever.  More than 90,000 pages and more than 3,200 peer-reviewed publications were considered in the assessment by Member States and European Food Safety Authority (EFSA). All relevant available data–both public and otherwise–were reviewed.  This has been a rigorous, four-year process involving scores of experts on consumer and environmental safety from all 28 of the European Union’s member states.
  3. We expect this process to move forward in the coming weeks and that a vote of Member States will take place in due course.

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For an overview of third-party statements regarding glyphosate, please click here.

En français:

Trois choses à savoir sur le glyphosate et le Comité permanent de la Commission européenne.

Comme prévu, le Comité permanent de la chaîne alimentaire et de la santé animale (CPCASA) a mené un premier échange de vues sur le renouvellement d’autorisation du glyphosate proposé cette semaine. Avant cette discussion, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) avait publié sa conclusion scientifique sur le glyphosate, confirmant 40 ans d’utilisation sûre du glyphosate comme matière active de désherbants populaires auprès  des agriculteurs et des jardiniers. Après cet échange de vues, nous attendons que la Commission européenne programme le vote sur le glyphosate dans les prochaines semaines. Voici trois choses à connaître sur ce processus:

1. C’était la première fois que  le glyphosate était à l’ordre du jour pour un échange de vues, suivi éventuellement d’un vote. Il est commun pour le Comité permanent d’avoir des échanges de vues pendant une, ou même plus d’une, réunion ; et ensuite de voter pour le renouvellement d’autorisation d’une substance active lors d’une réunion ultérieure. Cela permet aux états-membres de prendre le temps d’une discussion sérieuse. En fait, il aurait été quelque peu inhabituel pour le Comité permanent de voter dès la première réunion où le glyphosate figurait à l’ordre du jour pour échange de vues et vote éventuel.

2. La procédure de ré-autorisation européenne des pesticides est un processus rigoureux et transparent. Dans le cas du désherbant glyphosate, les travaux menés par les experts européens ont constitué une des évaluations scientifiques les plus complètes et approfondies d’une substance active à ce jour. Plus de 90.000 pages et plus de 3.200 publications évaluées par les pairs ont ainsi été prises en compte dans l’évaluation gérée par les états-membres et par l’Autorité européenne de sécurité des aliments. Toutes les données pertinentes disponibles, publiques ou privées, ont été examinées. Cela a été un processus rigoureux de quatre ans impliquant des évaluations d’experts de la sécurité vis à vis des consommateurs et de l’environnement, des 28 états-membres de l’Union européenne.

3. Nous attendons que ce  processus aille de l’avant dans les prochaines semaines et que les états-membres procèdent au vote en temps voulu.

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Pour consulter quelques déclarations de tiers sur le glyphosate, cliquez ici.

Auf Deutsch:

Aktuelles zum Wiederzulassungsprozess von Glyphosat

In der gestrigen Sitzung des Ständigen Ausschusses für die Lebensmittelkette und Tiergesundheit (SCoPAFF) fand keine Abstimmung über die erneute Genehmigung des Wirkstoffes Glyphosat statt.

Der Zulassungsprozess von Pflanzenschutzmitteln sieht vor, dass die Mitgliedstaaten nach erfolgter positiver Bewertung der zuständigen europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit EFSA  ihre Sichtweisen im Ständigen Ausschuss für die Lebensmittelkette und Tiergesundheit austauschen. Nur wenn sich eine qualifizierte Mehrheit – für oder gegen einen Wirkstoff abzeichnet – kommt es zur Abstimmung.  In der Sitzung in dieser Woche stand erstmalig Glyphosat auf der Agenda. Innerhalb der Sitzung wurde deutlich, dass keine qualifizierte Mehrheit erreicht werden würde, da einige Mitgliedsstaaten gar nicht auf eine Abstimmung vorbereitet waren. Daher hat der Ständige Ausschuss noch nicht über den Wirkstoff Glyphosat abgestimmt. Das ist ein normaler und regulärer Prozess und in keinster Weise ungewöhnlich.  Es kann durchaus vorkommen, dass Wirkstoffe zwei bis dreimal auf der Agenda des Ständigen Ausschusses stehen, bevor es zu einer Abstimmung kommt. So ist gewährleistet, dass die Entscheidung eines jeden Mitgliedstaats auf der Basis robuster wissenschaftlicher Bewertung erfolgt.

Wir gehen davon aus, dass der Prozess in den kommenden Wochen fortgesetzt wird und dass eine Abstimmung der Mitgliedsstaaten zur Erneuerung der Wirkstoffgenehmigung in angemessener Zeit stattfinden wird, sodass Glyphosat auch nach dem Auslaufen der aktuellen Zulassung Ende Juni 2016 zur Verfügung stehen wird.

 

 

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