Myth: Monsanto, under pressure, has just decided to stop selling GM maize in Italy

Here we go again. This week brought yet another round of media beat-ups in which organic farmers and others attacked Monsanto for something we haven’t said, done or were ever going to do.

Throughout the Italian Media, politicians, organic farmers and other opponents of genetically modified (GM) seeds and foods were claiming a ‘victory’ over Monsanto. The articles reported that Monsanto was withdrawing from cultivating GMO crops in Italy–this week–as a result of opponents’ successful lobbying over the biotech maize MON810. Well, either those people all have amnesia, or they just like telling bald-faced lies to the public.

Fact: Monsanto has never sold GM maize in Italy. Nor were we about to. Nor planning to anytime in the foreseeable future.

Monsanto DEKALB-brand maize (corn)

Monsanto DEKALB-brand maize (corn)

In fact, more than a year ago, Monsanto made the decision to focus entirely on traditional crops in Europe.  This decision was made as a result of our very strong and growing business in Europe, and was part of a decision to  invest several hundred million dollars in Europe over the next decade to expand our traditional hybrid seed production and breeding.  At the same time, we also announced that we would not pursuing approvals for the cultivation of any new biotech crops.  Since last year’s announcement, we have withdrawn applications for the approval of the cultivation of eight biotech crops in Europe.

Monsanto’s only biotech product sold in Europe is Bt maize, MON810. The maize produces a protein (Bt) that is found in nature and which protects the maize against a class of voracious insects capable of destroying entire crops. The maize is mostly grown in Spain these days, though farmers elsewhere–including in Italy–would love to be allowed to grow it, too.

Monsanto only sells biotech seeds in countries where there is broad political support and farmer demand for biotech, and where there is a predictable, functioning regulatory system that encourages innovation and protects intellectual property rights. Italy–with its politically inspired bans of products that were never for sale there to begin with, and against all credible scientific judgment–does not meet our test.

If anyone from the Italian media had bothered to contact us before publishing these stories, then we would’ve told them all of this. The facts are also readily available elsewhere on this blog, or on our U.S. blog. But nobody from the Italian media contacted us to ask for comment or verify the story, or appeared inclined to do a simple Google search. Clearly, it was much easier to just quote the organic food campaigners trumpeting victory over Monsanto.

So for the record, folks, we’re not withdrawing from selling GM crops in Italy as a result of any lobbying or political pressure. We simply weren’t  selling them in Italy in the first place.

P.S. Italian news agency ANSA, to its credit, printed a small story on Aug. 22 in response to a statement from Monsanto noting that we had never sold MON810 in Italy and were not leaving the country, as some media, quoting a local organic-food NGO, had incorrectly reported.

Our statement in Italian as sent to local media:

Ai sensi della legge 47/1948 sulla stampa Monsanto Agricoltura Italia, chiede di rettificare la notizia da voi pubblicata il 17 agosto scorso a seguito di un comunicato stampa di AIAB in cui si ipotizzava un addio all’Italia da parte di Monsanto.

Monsanto Agricoltura Italia precisa che la notizia dell’abbandono dell’Italia da parte dell’azienda a seguito della distruzione dei campi coltivati con mais MON 810 in Friuli è priva di qualsiasi fondamento. L’azienda non ha mai commercializzato sementi di mais OGM in Italia ma unicamente sementi convenzionali, come confermato dagli stessi agricoltori che hanno seminato mais MON 810 importandolo da un Paese dell’Unione Europea in cui è coltivato. Monsanto chiarisce inoltre che la decisione di non portare avanti le attività di ricerca e commercializzazione di sementi di mais geneticamente modificate in Italia e in Europa risale a più di un anno fa (http://monsantoblog.com/2013/07/18/monsantos-business-in-europe/), a seguito della verifica della non sussistenza delle condizioni politiche e normative minime per la sostenibilità di questo business. Crediamo che le biotecnologie dovrebbero essere uno degli strumenti a disposizione degli agricoltori, ma commercializzeremo sementi GM solo in Paesi in cui saranno garantiti un ampio supporto politico, una rilevante domanda degli agricoltori e  un quadro normativo funzionante e prevedibile che incoraggi l’innovazione e protegga i diritti di proprietà intellettuale. La situazione vigente in Europa ha portato al ritiro dei dossier sulla coltivazione di nuove sementi di mais GM a livello comunitario e al mantenimento della vendita delle varietà di mais MON 810 – l’unico evento GM ad oggi approvato nell’Unione Europea – nei Paesi in cui la coltivazione è oggi consentita (Spagna, Portogallo, Repubblica Ceca, Slovacchia, Romania). Non esiste dunque nessun legame fra la distruzione dei campi  di mais GM MON 810 in Friuli e la decisione della società che, ricordiamo, è stata presa in un altro momento e su tutte altre basi. Monsanto continuerà così ad essere presente in Italia con ingenti piani di investimento su attività di ricerca, sviluppo e commercializzazione di sementi di mais convenzionale.

Federico Bertoli

Commercial Lead

Monsanto Agricoltura Italia

 

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>