Reality-Check
April 8, 2016
Monsanto transitions away from tallowamine in products (EN/FR)

Based on what has been a political debate in Europe, we have already been preparing for a gradual transition away from tallowamine to other types of surfactants for commercial reasons. In this context, such an intention by France would not come as a surprise.

Importantly, tallowamine-based products do not pose an imminent risk for human health when used according to instructions. In a 2009 review of toxicological data on tallowamine, the U.S. EPA found no evidence that tallowamines are neurotoxic, mutagenic or clastogenic.

In the coming weeks, we look forward to more fully understanding the agency’s concerns and intentions and providing scientific information. Meanwhile, we will accelerate the transition of our formulations that has already been underway and comply with the agency’s final decision. We are confident that we have a diverse product portfolio that will continue to meet the needs of all of our customers in France. As a result, the commercial impact of such a decision would be minimal.

Surfactants such as tallowamines are soapy substances that help to reduce surface tension of the water. Surfactants are found in many everyday products such as toothpaste, deodorant, shampoo, detergent and many other cleaning products. A surfactant improves the delivery of a herbicide into the targeted weed by enabling the herbicide to stick to the weed leaves, instead of rolling off and onto the soil.

Q&A:

Q1. Why are surfactants used in herbicides?

Surfactants (short for “surface-acting agents”) are soapy substances that help to reduce surface tension of the water. Surfactants are found in many everyday products such as toothpaste, deodorant, shampoo, detergent and many other cleaning products. Soaps and detergents combine water and surfactants (along with other ingredients) to help remove dirt from our hair, dishes, hands and clothes. For example, surfactants found in shampoos reduce the surface tension of water to help it spread and move around our hair and help remove the oily layer with dirt from our hair. A surfactant improves the delivery of a herbicide into the targeted weed by enabling the herbicide to stick to the weed leaves, instead of rolling off and onto the soil. To put it simply, surfactants can increase the effectiveness of a herbicide application.

Q2. How many different formulations do you offer in France?  How much of this portfolio contains tallowamine?

We offer a broad portfolio of agricultural, industrial and lawn-and-garden products in France. The formulation specifications of those products are proprietary, however co-formulants content is disclosed when required by law. We have been gradually transitioning our portfolio away from tallowamine. We are confident we have a broad range of products that will continue to meet our customers’ needs.

Resources:

Monsanto.com Surfactant Page:

http://www.monsanto.com/glyphosate/pages/what-is-a-surfactant.aspx

Glyphosate Task Force Surfactant Information:

http://www.glyphosate.eu/answers-key-questions/surfactants-threat-fish-and-frogs

Glyphosate Task Force Tallowamine Aquatic Information:

http://www.glyphosate.eu/do-polyethoxylated-tallow-amine-surfactants-herbicides-pose-risk-aquatic-organisms

Glyphosate Task Force Tallowamine Human Information:

http://www.glyphosate.eu/do-ethoxylated-tallow-amine-surfactants-herbicides-pose-risk-humans

GMO Answers – Surfactants and Toxicity of Formulated Products:

https://gmoanswers.com/ask/glyphosate-round-listed-active-ingredient-toxicity-level-iii-iv-iv-being-least-toxic-however-0

 

Français :

Compte tenu du débat politique qui s’est déroulé en Europe, nous avons déjà préparé une transition progressive de la tallowamine à d’autres types d’agents tensio-actifs pour des raisons commerciales. Dans ce contexte, cette lettre d’intention de France ne nous surprend pas.

Fait important, les produits à base de tallowamine ne constituent pas un risque imminent pour la santé humaine lorsqu’ils sont utilisés conformément aux instructions. Dans une étude de 2009 sur les données toxicologiques des tallowamines, l’Agence américaine de protection de l’environnement n’a trouvé aucune preuve que la tallowamine soit neurotoxique, mutagène ou clastogène.

Dans les prochaines semaines, nous espérons comprendre plus clairement les préoccupations et les intentions de l’agence et nous fournirons des informations scientifiques. Entretemps, nous allons accélérer la transition de nos formulations déjà en cours et nous nous conformerons à la décision finale de l’agence. Nous sommes convaincus que nous possédons un portefeuille diversifié de produits qui continuera à répondre aux besoins de tous nos clients en France. Par conséquent, l’impact commercial d’une telle décision serait minime.

Des agents tensio-actifs tels que la tallowamine sont des substances savonneuses qui aident à réduire la tension visible à la surface de l’eau. Les tensio-actifs sont présents dans de nombreux produits de consommation courante tels que le dentifrice, déodorant, shampoing, détergent et de nombreux autres produits de nettoyage. Un tensio-actif améliore l’action d’un herbicide sur les mauvaises herbes visées en lui permettant d’adhérer aux feuilles au lieu de s’écouler sur le sol.

Q&A : 

Q1. Quels sont les tensio-actifs utilisés dans les herbicides ?

R2. Les tensio-actifs (pour agents tensio-actifs) sont des substances savonneuses qui aident à réduire les tensions de surface de l’eau. Les tensio-actifs sont présents dans de nombreux produits du quotidien comme le dentifrice, les déodorants, les shampooings, les détergeants et de nombreux autres produits de nettoyage. Les savons et détergeants associent eau et tensio-actifs (avec d’autres ingrédients) pour éliminer la saleté de nos cheveux, de la vaisselle, sur les mains ou bien les vêtements. Par exemple, les tensio-actifs présents dans les shampooings réduisent la tension de surface de l’eau pour lui permettre de se répartir sur l’ensemble de la chevelure et éliminer la couche de sébum sur les cheveux. Un tensio-actif améliore l’action d’un herbicide sur les mauvaises herbes visées en lui permettant d’adhérer aux feuilles au lieu de s’écouler sur le sol.

Q2. Anticipez-vous de nouvelles restrictions sur les co-formulants et les tension-actifs à l’avenir ?

R7. Nous continuons à communiquer régulièrement avec les autorités réglementaires européennes et françaises. Nous espérons que les décisions sur les sujets réglementaires seront prises sur une base scientifique et non influencées par un débat émotionnel.

RESSOURCES DOCUMENTAIRES :

Monsanto.com Surfactant Page

Glyphosate Task Force Surfactant Information

Glyphosate Task Force Tallowamine Aquatic Information

Glyphosate Task Force Tallowamine Human Information

GMO Answers – Surfactants and Toxicity of Formulated Products

 

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